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2013-02-18

第一章 經濟哲學的思想架構(12)

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    經濟學是一門跟你我生活周遭都十分相關的科學,經濟學家他們試圖用自然科學家的方法來研究社會現象,只是社會科學與自然科學不同的事情是,自然科學領域中有許多可以重複實驗的物質,讓科學家在封閉系統中將理論做得盡善盡美。經濟學卻是一門透過金錢流動與變化,研究人類整體行為的科學,由於充滿生命的原理在其中發揮,這樣的特性讓經濟學顯得不是「很科學」。

    在我來看它比較像是一門生物學,只是相對於動物,人類由於自由意志產生的行為又更加的複雜,更加具有不可預測性與毀滅性。若是這樣所以我們就輕看經濟學家的研究嗎?不!相對於許多其他五花八門的社會科學,經濟學卻是發展得最嚴謹也是最具有科學研究方法的學問,也因為運算工具與人類統計能力的大幅進步,讓我們人類對於社會運作、消費決策、整體金融現象,有了更透徹的了解。

    為了讓你能夠更認識經濟學家的想法,學習經濟學家的思想方式,有助於你更了解社會上的各種經濟討論。

1.1 用科學方法研究社會現象的學者

    經濟學是一門相當創新的科學嗎?就學術的發展來看,表面上看起來的確如此。但若仔細思量,你會知道,現今社會的運作,其實很像是古早社會運作的強化版,並沒有真正全新的創意。怎麼說呢?好比八十萬年前的原始人就知道如何用火,現代人用的瓦斯、煤炭,只是用火方法的改進,火本身並不是新發明。市場也是如此,原始人部落的社會就有以物易物的小型市場,現在的金融市場與經濟體系,不只是早期市場運作的科技版本,更充滿了各種經濟智慧蘊含其中。現代的經濟體系是我們人類經過了多次的錯誤,經過多次惡性通膨、度過經濟大蕭條,經歷多次世界貿易爭端與許多國際金融詐欺,乃至於現在正在經歷的歐洲債務風暴等痛苦的歷史痕跡,才能換來現今的成果,我們不能輕易放棄現有的成就,而去擁抱二十世紀野蠻時期的舊觀念,那些貿易壁壘、貨幣濫用、金本位制度等等令人不堪的愚昧歷史。

    若不是透過經濟學家的研究與證明,我們全世界人類很難把市場機制,擴充到今日的規模與效率化,就如同人類並沒有發明火,但是經過化學家的研究與了解,讓我們明白火的氧化還原機制以及如何利用燃點與燃燒加溫的本質,這使得人類用火的方式大為進步,我們也不用再狼狽地鑽木取火,而是家家都有一開即燒的瓦斯爐或是採用電力熱能的黑晶爐。

    身為一個科學家,或是研究學問的知識份子,你必須明辨哪些理論是絕對性的標準答案,哪些是相對性的需要價值判斷。例如、一加一等於二、能量守恆、萬有引力等等,這種近乎永恆不變的真理,你必須要視為理所當然,我們前一章提過的幾個基本道理,它就是相當具有絕對性的原則,而不是在經濟分析中可以任意拋棄與違反的基本原理。而社會在追求更多管制或更多鬆綁,更高的效率或更加注重社會公平,這些事情往往是相對性的,同樣的答案,在不同的國家不同價值觀下,人民與政治人物有不同的抉擇,只要不會造成社會崩潰,且有足夠的民意基礎,有時候政府必須犧牲某些人的利益來增進某些人,或是全體社會的利益。

    任何號稱自己受過經濟學訓練的財經人物,你們也不可聽到就完全相信,凡是依照經濟學理論分析的,就必須符合經濟學大多數的經濟學原理,如果他們的論點想要違反經濟學基本原理,必須要有充分的證明與理由,否則那些人其實是在反經濟,宣傳自創的妄謬歪理。


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