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2013-02-26

第一章 經濟哲學的思想架構(16)

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1.2.3 經濟學家的表達工具

    經濟學家經常使用的工具有三種:第一種是初入經濟學最基本的循環流程圖,例如國民所得GDP的循環圖。第二種是你經常在課本可以見到的數學模型與函數圖形,這是學術界研究中最重要的表達方式。第三種則是表達現今社會現狀的統計圖表,直方圖、時間序列折線圖、圓餅圖等等,這些統計圖表是實務界中最主要的圖表分析方式。

1.2.3.1循環流程圖

    如果你是電子電機工程或是物理學系的學生,在你求學期間一定會學到電路圖(Circuit diagram)的相關知識。電路圖(見圖一)表示電流的流動方向與元件與元件之間的關係,電路圖裡面有電阻、電感、電容、電晶體等元件,你不但知道輸入總電流量等於流出總電流量,也知道每個元件上的電流加起來就等於總電流。經濟學家為了表示金錢在經濟體系當中的運作,也用了類似的概念,而發展了循環流程圖。

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圖一、電路圖

    這種循環流程圖幾乎是經濟學生第一個學習到的圖形工具,它記錄了每一塊錢經過了社會那些部門,透過哪些市場交易運作,但它的核心原則跟電路圖很像──總支出等於總收入。

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圖二、封閉經濟體系的循環流程圖

    你所見到的這個經濟學的循環流程圖(見圖二),是相當簡易的封閉經濟體系的流程圖。這種循環圖當中有三個市場與四個參與部門,每個市場都有買方與賣方,而循環圖的箭頭指向市場方向的部門是買方,而流出的是賣方。要解釋這道理非常的簡單,就是金錢運作的基本原理,買的人掏錢,賣的人收錢。這張圖沒有表示的另一件事情,就是資源(商品與服務)的流動,資源的流動正好與金錢流動的方向相反,因為一手交錢一手交貨。

    在這張流程圖中間,我們可以看到居民是商品與勞動市場的買方,而企業是賣方,但在生產要素市場中,居民是勞動力的賣方,而企業則成為買方。這明確的表明居民與企業兩者之間的相依相存,流程圖的外圍則透過金融市場與國民儲蓄(政府與民眾儲蓄之合)連結起來成為一個封閉經濟的流程圖。黑色線條等於居民支出、廠商投資支出與政府支出的總和,就是所謂的總支出,而黑色線條就是廠商的總所得,總支出恆等於總所得,也是國內消費與服務市場的總規模,這就是所謂的國民所得的基本定義。有關更深入的流程圖的細節與解釋,我們將在後面的章節繼續說明。

    一般來說,經濟系學生能見到的第一張循環圖就是這種非常簡單的封閉系統循環圖,相較於理工科系的電路圖來說,經濟學的循環圖實在是小巫見大巫。現代的國家都是開放型的經濟體系,開放型經濟循環圖更貼近社會現實,無論如何到最後應該要能讓讀者能夠清楚理解開放型經濟體系的流程圖,雖然設定目標有些殘忍,但我認為這樣才是對於讀者一種體貼的恩惠。


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