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2013-02-22

第一章 經濟哲學的思想架構(15)

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1.2.2經濟假設

    每一個模型都是現實狀況的簡化,為了要讓現實能被簡化,經濟學家就必須設定「假設」。有一個笑話是這樣說的,有幾個因為船難而漂流到小島的人,在小島發現了幾個食物罐頭,正在苦思沒有工具之時,經濟學家靈光一現的說:「我們先假設我們有開罐器!」雖然這是個笑話,但這表示說假設對於經濟學家的重要性。

    作為一個經濟學家,他們經常要回答兩種問題,一種就是「如果怎麼樣,就會怎麼樣?」的推論問題,而另一種就是在其他條件都沒改變之下「未來會如何?」的經濟預測。假設,就成為這些分析推論與預測未來很重要的基礎。對於許多的政策與接下來的發展,經濟學家通常都能正確推論,只要在他假設是正確的狀況之下,如果他發現他推論的結果失敗,就會開始尋找更接近真實的假設,以滿足回答的需要。所以,當經濟學家否定某些假設的時候,其實他們的目的是為了隨後的新假設,或是修正後的模型。一般民眾卻是發現了假設的不切實際,就去否定整個經濟學,而後毫無貢獻也沒有產生任何後續思想,在我來看是沒有必要,也是誤解科學的。

    不只是經濟學家,所有的自然科學也都非常依賴「假設」。一個對於科學無知的人,才會譏笑科學家廣泛採用的假設方法。當牛頓在計算物體因萬有引力墜落的時候,是先假設空氣摩擦力很小而忽略不計,但是當太空梭要降落地球的時候,我們若忽略空氣阻力,一定會導致航空大災難。物理學家解釋慣性定律的時候,也要先忽略摩擦力,假設在真空狀態、剛性物質,才能解釋「牛頓三大運動定律」。化學家也經常需要忽略氣體分子間的作用與忽略氣體分子本身的體積,並假設氣體為完全彈性等等,嚴格而又不切實際的假設,卻成功發展「氣體動力學」與理想氣體方程式,也因為認識此方程式,我們在家庭壓力鍋與其他工業製造上都能夠應用這個「充滿理想」的理論。被忽略的假設,並不是永遠都可以忽略,例如理想氣體間的分子間的作用經常忽略「粒子之間的萬有引力」,但在原子核內部作用的模型中,粒子間的萬有引力顯得重要,就必須被納入模型當中。

    經濟學家經常要運用「假設」的能力,當我們在探討短期總體經濟現象的時候,我們會假設工資因為社會習慣、勞動合約等因素而沒有變動,所以提出「工資僵固性」的假設。當然,對於那些以績效獎金為薪資的業務人員或是某些工作室SOHO族來說這部分顯然不合乎他們的真實情況,但整體來說只要這些特例的影響,不會超越主要因素,或是其比重與關聯性較低,就能因為影響性小而忽略不計。所以經濟學家在描述個體經濟的時候,經常要假設「理性人、市場結清、價格完全彈性」等等。

    當經濟學家做國際貿易推論時,也經常假設沒有運輸成本與貿易壁壘,用兩個國家、兩個產業、一個產品來解釋國際貿易的運作情形。因為了解簡化的模型,我們才有能力更進一步研究現實中狀況複雜的社會現象。

    對於學術研究或是投資決策,假設都非常的重要,正確的假設是科學的研究基礎,而錯誤的假設只會導致錯誤的推論,沒有任何分析意義。現在我「假設」你已經知道假設的用意了,那請你再回頭想想,那個一開始撰寫經濟學家在荒島上誤用「假設」的笑話的作家,我們可以「假設」那位仁兄,應該是自以為懂得經濟學,但卻又不深入了解經濟學的愚昧民俗通論家。


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